Sociedad | 13/02/2020 20.21

Paleontología Descubrieron una nueva especie de dinosaurio carnívoro de hace 90 millones de años

El Tralkasaurus cuyi medía unos cuatro metros de longitud y era más pequeño que otros de su especie. Los restos fueron encontrados en el noroeste de Río Negro.

Los investigadores hallaron los restos del dinosaurio cerca de Villa El Chocón.

Los investigadores hallaron los restos del dinosaurio cerca de Villa El Chocón.

Agencia CTyS

El Tralkasaurus cuyi, una especie de dinosaurio carnívoros mucho más pequeña que las conocidas hasta ahora, vivió hace 90 millones de años en la Patagonia y algunos de sus restos fueron encontrados a 25 kilómetros de la ciudad Villa El Chocón, en el noroeste rionegrino.

El investigador Mauricio Cerroni, del Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) y del CONICET, dijo que “los materiales encontrados son diagnósticos para describir a esta nueva especie: del cráneo se encontró el hueso maxilar que forma parte del hocico, el cual aun preserva los dientes”.

“En cuanto al resto del esqueleto, se hallaron costillas cervicales, que salen del cuello y son muy largas, por lo que se piensa que son tendones que se fosilizaron; además, se encontró parte del espinazo de la cadera y de la cola”, relató el autor principal del estudio, publicado en la revista Journal of South American Earth Sciences.

 

En tanto, Federico Agnolín, también investigador del MACN, del CONICET y la Fundación de Historia Natural Félix de Azara, observó que “el tamaño corporal del Tralkasaurus es más pequeño que el de otros carnívoros de su grupo, los abelisaurios, ya que ronda los cuatro metros de longitud, mientras que los conocidos previamente tienen entre siete y once metros”.

En el grupo de los dinosaurios terópodos se encuentra, por ejemplo, el famoso Tyrannosaurus rex, oriundo de Norteamérica, que alcanzó los 14 metros, o el Carnotaurus sastrei de Chubut, que rondaba los 10 metros de largo. 

“El Tralkasaurus cuyi, por ser mucho más pequeño, revela que el grupo de los terópodos abelisaurios abarcaba un nicho ecológico mucho más amplio de lo que se pensaba”, aseguró Cerroni.

Según los autores del estudio, indicó la Agencia CTyS-UNLaM, es posible que Tralkasaurus se alimentara de los pequeños dinosaurios herbívoros, que fueron encontrados por el mismo equipo de paleontólogos en localidades cercanas, junto con otras especies como tortugas y lagartos.

GT